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Chocolate

 

I was invited to a potluck and I needed to take something. It occurred to me that few people ever took chocolate as a dessert item to gatherings. Soft chocolate tablets can be bought for making into a hot beverage. But I never saw anyone eating chocolate. I guess chocolate is a luxury item in El Salvador because it must be prepared with a lot of sugar, which is expensive.

With a craving and a novel idea, I decided to make my own handmade chocolate peanut mixture. I had no idea how it was going to turn out. My neighbors thought my idea was strange, but I convinced them to help me. I needed them because I had no way to roast or grind the beans. And quite honestly, I would have eaten the beans right out of the bag if they had not given me guidance as to how to prepare them. (Actually, I did eat a “raw” bean and found it quite delicious – I am a fan of dark, bitter chocolate.)

The man at the market that sold me the beans told me to add 5 lbs. of sugar for every 1 lb. of cocoa beans. My neighbor told me the beans had to be roasted so that the thin, outer protective skins can be taken off to refine the product. Once roasted, we “skinned” the beans, and the debris was cleaned the old-fashioned way, by hand and by blowing. (As a side note, it should be mentioned that other grains are cleaned by this method: beans, corn, etc.) Then came the hard part – grinding. A whole family is needed to use a hand grinder.

My neighbor could not understand why I wanted to do it by hand. With a couple of quarters, I could have used the motorized grinder at the local molino. The family could not understand that learning how to make the chocolate by hand, seeing and experiencing it step by step, was part of an entertaining, cultural learning experience. To them, the process was not novel (although the chocolate was). In the lengthy process, I learned how lengthy it was to prepare other foods, such as corn and beans, before actually cooking them.

In the end, I did have to use a motorized grinder to get the dough a lot finer. But to grind it, they had to add water. I had wanted it dry, or creamy at least. But I had no idea how to make that happen. I really could do nothing else with the mixture except make small,  doughy balls with it. I gave a third of the product to the family as payment, I kept a third (gifting half of my share to other friends), and the last third I took to the party. People were shy about eating it at first, thinking it a strange contribution. However, mine was one of the few foods that ran out. So much for chocolate being an oddity.

Fui invitada a una fiesta de despedida y tenía que llevar algo para compartir. Se me ocurrió que muy poca gente llevaba postres de chocolate a las fiestas. Pastillas blandas de chocolate se pueden comprar para hacer bebida caliente. Pero nunca vi a nadie comer chocolate a mordidas. Supongo que el chocolate es un articulo de lujo en El Salvador porque se debe de preparar con mucha azúcar, cual es cara.

Con un antojo y una idea novedosa, decidí hacer mi propio dulce de chocomaní a mano. No tenía ni idea de como iba a salir. Mis vecinos pensaban que mí idea era extraña, pero los convencí a que me ayudaran. Necesitaba la ayuda de ellos porque no tenia mí propio comal ni molino de mano para tostar y moler las semillas de cacao. Y honestamente, yo me hubiera comido las semillas directamente de la bolsa si no me hubieran aconsejado como prepararlas. (Actualmente, sí me comí una semilla “cruda” y se me hizo muy deliciosa – a mi me gusta el chocolate oscuro y amargo.)

El señor quien me vendió las semillas en el mercado me dijo que le agregara 5 lbs de azúcar a cada libra de semilla de cacao. Mi vecina me dijo que las semillas se debían tostar para quitarles una cascarita fina que protege la semilla para que el producto saliera más puro. Después de tostar, la cascarita se le quito muy fácil, y se limpió a método casero, con las manos y soplándolo. Conviene mencionar que otros granos son limpiados de esta manera: los frijoles, el maíz, etc.) Después llego la parte más difícil – moler. Toda una familia se necesita para moler a mano.

Mis vecinas no podían comprender porque quería hacer el trabajo a mano. Con un par de coras ($.25 US), hubiera podido usar el molino eléctrico local. La familia no lograba comprender que aprendiendo como preparar el chocolate a mano, viendo y experimentándolo paso a paso, era parte de una lección cultural divertida. Para ellos, el proceso no era novedoso (aunque trabajar con chocolate sí lo era). Durante el largo proceso, aprendí que tanto se tardaba para preparar los alimentos, tal como el maíz y el fríjol, antes de comenzar a cocinarlos.

Al fin, sí tuve que usar un molino eléctrico para refinar la masa aún más. Pero para molerlo, le tuvieron que agregar agua a la mezcla. Yo quería un producto seco, o por lo menos cremoso. Pero no tenia ni idea de como llegar a ese fin. Realmente no me quedaba otra opción que formar el producto como esferas pequeñas de masa. Un tercio del chocolate se lo di a los vecinos que me ayudaron, me quede con otro tercio (regalándole la mitad a mis otros amig@s), y el tercio final lo lleve a la fiesta. Al principio le daba pena a la gente arrimarse al chocolate, tal vez pensando que era una contribución extraña. Sin embargo, lograron por terminárselo. Tal vez el chocolate no fue una contribución tan extraña como pensaban.



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